ГЛАВА ВОСЬМАЯ - Статья. С. 61
.RU

ГЛАВА ВОСЬМАЯ - Статья. С. 61


^ ГЛАВА ВОСЬМАЯ

Нам повезло: в городском парке мы не встретили ни одной кошки. Зато ворон здесь было видимо-невидимо. Они сидели на ветвях высоких тополей, дубов и кленов и, казалось, крепко спали. Но стоило только нам с Пугаллино появиться на центральной аллее и вынуть мышонка из кармана, – должен же и он полюбоваться на всю эту красоту? – как стаи огромных черных птиц очнулись от летаргического сна и с жутким карканьем поднялись с насиженных мест и принялись кружить над нашими головами, снижаясь все ближе и ближе к земле.

– Ну и горланят! – засмеялся Пугаллино и зажал уши руками. – Так и оглохнуть можно!

– Это не самое страшное, – «утешил» я его. – Куда хуже, если они надумают на нас наброситься!

– Разве птички питаются гнэльфами и пуппетроллями? – пропищал Пикник и, беря пример с Пугаллино, зажал передними лапками свои длинные ушки. – Вот чего не знал, того не знал! Моя мамочка...

Я не дал мышонку договорить и сунул его снова в карман.

– Я потом тебе объясню, КЕМ питаются вороны! – выкрикнул я и схватил Пугаллино за рукав. – Нужно скорее куда-нибудь спрятаться! А то загрызут!

– Заклюют, – поправил меня по своей привычке юный гнэльф. И, осмотревшись по сторонам, скомандовал: – Прячься в кусты сирени и не шевелись! А я попробую их отогнать!

– Один?! Целую стаю?!

– В саду у господина Шрайбера я тоже был один и ничего, справлялся.

Пугаллино встал посреди аллеи, поднял прямые руки на уровень плеч и начал быстро вращаться вокруг своей оси, громко улюлюкая и выкрикивая: «Кыш! Кыш! Кыш, негодники!»

Стая ворон над нашими головами и несколько прогуливающихся по аллее гнэльфов и гнэльфин испуганно замерли, увидев такую картину. А потом, когда немного опомнились, кинулись от сошедшего с ума бедняжки Пугаллино врассыпную: гнэльфы и гнэльфины следом за мной и Пикником в кусты сирени, а вороны и вовсе прочь из городского парка, ставшего таким опасным и непредсказуемым для его пернатых обитателей.

– Ау, Тупсифокс! Ты где? – услышал я вскоре знакомый голос мальчишки-гнэльфа. – Можете вылезать, они улетели!

Я выбрался из кустов, стряхнул с себя соринки, прилипшие к одежде, и достал из кармана мышонка.

– Видишь сколько из-за тебя неприятностей, Пикник? Слава богу, что у меня есть знакомое огородное пугало, пусть и бывшее. А то бы пропали мы с тобой в расцвете лет!

– Я? – удивился мышонок, приводя свою шерстку в порядок. – Я не пропаду! У меня впереди куча планов, и откладывать их я не намерен! Даже из-за каких-то крикливых ворон или урчащих кошек!


^ ГЛАВА ДЕВЯТАЯ

Вечером мы с дядюшкой Кракофаксом, Кнедликом и мышонком Пикником отправились в гости к баронессе Луизе фон Фитингоф и ее многочисленным домочадцам. Там гостей уже ждали с нетерпением: Пугаллино заранее предупредил о нашем визите, и поэтому специально для нас накрыли стол с разными угощениями.

Наше появление на пороге – появились на нем мы с дядюшкой, Кнедлик к той поре стал уже невидимым – было встречено радостными восклицаниями гнэльфов, веселым поскуливанием собак и счастливым хрюканьем поросенка Хрю-Хрю.

– Проходите, проходите! – пригласила нас радушная хозяйка фрау Эльза. – Мойте руки и прошу за стол!

– Мне тоже лапки мыть? – высунулся из кармана моей курточки Пикник. – Я уже их полизал, и они у меня чистые-чистые!

И он, чтобы никто не сомневался в правоте его слов, показал всем свои передние лапки.

– Боже... – побледнела фрау Эльза и дернулась слегка назад. – Но мужественно переборола природный страх перед мышами и через силу улыбнулась: – Какая прелесть...

– Считаю своим долгом вернуть эту «прелесть» ее законной владелице! – поклонился дядюшка старой баронессе Луизе. – Мышонок родился в вашем замке, следовательно, он – ваша собственность!

– Мое наследство прирастает, что ж, это приятно слышать. – Луиза фон Фитингоф показала рукой на дверь в гостиную. – Прошу, господа, деловые вопросы решим чуть позже.

Мы с дядюшкой быстро сполоснули руки теплой водичкой и поскорее присоединились к шумной компании за столом (часть этой компании с неменьшими удобствами разместилась под столом).

– Ну, Хрю-Хрю, – начал «светскую беседу» мой дядюшка, успевая внимательно следить за фрау Эльзой, раскладывающей по тарелкам кушанья, – как тебе живется на новом месте?

– Жаль, конечно, что этот дом совсем не похож на мой свинарник, но здесь мне тоже очень хорошо, – ответил поросенок, высовывая из-под скатерти розовый пятачок.

– Надеюсь, со временем ты перестанешь чувствовать эту разницу, – поддержал «светскую беседу» Пугаллино.

Фрау Луиза и ее юная внучка Паулина весело прыснули, услышав его слова, все остальные члены семейства Фитингоф сохранили ледяное спокойствие.

– Вам положить куриное крылышко? – спросила меня и дядюшку заботливая хозяйка дома. – Или вы предпочитаете вегетарианскую пищу?

– Мы простые пуппетролли, – ответил ей учтиво Кракофакс, – изыски нам чужды. Кладите крылышки, ножки, спинки, грудиночку – мы все съедим! А вегетарианскую пищу оставьте для других.

– Одно крылышко можете положить в карман Тупсифоксу, – пискнул Пикник как можно громче. – И от гарнира я тоже не откажусь!

– Может быть, вы его посадите за стол? – посмотрела на меня умоляющим взглядом Паулина. – Гарнир в кармане это уже не гарнир, а какая-то каша. А я кашу терпеть не могу!

– Золотые слова, фройляйн! – снова пискнул хитрюга мышонок. – Только я внесу в них маленькую поправку: пусть меня посадят не ЗА стол, а НА стол!

Пришлось фрау Эльзе подчиниться капризу дочки. Она достала большую плоскую тарелку, положила в нее разной еды и поставила на скатерть поближе к нам с дядюшкой и подальше от себя.

– Вот... Прошу...

Я вынул мышонка и отпустил его «пастись» по фарфоровым просторам среди гор чудесных лакомств. После чего сам набросился на угощения, не желая отставать от своего дядюшки, активно орудующего ножом и вилкой.

Глядя на нас, стали ужинать и все остальные. При этом хозяева дома не забывали отщипывать кусочки котлет, курицы, печенья и бросать их под стол. Чавканье и хрюканье тут началось – и описать не могу! Когда наша компания слегка насытилась, дядюшка решил продолжить «светскую беседу», намереваясь плавно перевести ее в «деловую».

– Так вот, – сказал он, вытирая краешком салфетки губы и тихо икая, – я должен вернуть вам, госпожа баронесса, это крошечное созданье, – дядюшка кивнул на мышонка и снова икнул.

– Ну не такое уж оно и крошечное, – заметила ему фрау Луиза. – На тарелке лежало не менее десяти мерхенфунтов провизии, а где они сейчас? В нем! И он не лопнул!

– Спасибо за комплимент! – лениво поклонился Пикник старой баронессе. – С мыльными пузырями меня еще никто не сравнивал!

Мышонок собрал с тарелки лапкой остатки соуса и с наслаждением облизал ее.

– Люблю чистую посуду! – сказал Пикник. – В нее так и хочется положить добавки!

Кракофакс побагровел и хрипло проговорил:

– Так вот, госпожа баронесса, я возвращаю вам этого чистюлю. Кэтрин нечаянно закрыла его в нашей сумке, и мы привезли мышонка в Гнэльфбург. Но он – ваша собственность!

– Я готова подарить малютку вам! – улыбнулась фрау Луиза.

– Нет-нет! – испугался мой дядюшка. – Наши с Тупсифоксом дни рождения уже прошли, повода для щедрых подарков я не вижу!

– Тогда я завещаю Пикника вам в наследство, – предложила новый вариант хитроумная баронесса. – Причем можете забрать его хоть сейчас!

– Нет-нет! – вскрикнул снова Кракофакс. – Я отказываюсь от своей доли наследства! – А ты, Тупсифокс? Ты отказываешься от такого чудесного наследства? – спросила меня с улыбкой фрау Луиза.

Я посмотрел на гладкого, раздувшегося чуть ли не до размеров Хрю-Хрю, Пикника и отрицательно замотал головой.

– Да, проблема, – нарушил свое молчание господин Дитрих. – По-моему, это «наследство» не делится...

– По-моему, тоже, – согласилась с отцом Паулина. – Полмышонка это уже не мышонок, а какое-то недоразумение!

– Придется, господин Кракофакс, забрать обратно к себе это «недоразумение», – сказала мудрая госпожа баронесса. – В следующий раз будете внимательно упаковывать в дорогу сумки. Хорошо, что ничего из своих вещей в Мерхендорфе не забыли!

– Да, нам повезло, – вздохнул дядюшка. И, махнув отчаянно рукой, воскликнул: – Ладно, Тупсифокс, бери этого нафаршированного красавчика и идем домой! Пока он, надеюсь, сыт, так что кормить его не нужно будет в ближайшие сутки. А там мы с тобой что-нибудь обязательно придумаем!


^ ГЛАВА ДЕСЯТАЯ

Мой дядюшка Кракофакс был очень хитроумным пуппетроллем. Он всегда умел находить верное решение в самой безвыходной ситуации, и не его вина, если обстоятельства частенько нарушали эти гениальные планы. Хоть старику и не удалось избавиться от нахального и прожорливого мышонка в первый же день, он не оставлял надежды распрощаться с ним и во все последующие дни. Но оказалось, что лишиться наследства гораздо проще по чужой воле, чем по своей собственной: что бы ни предпринимал мой хитрый дядюшка, Пикник всеравно оставался с нами. Наконец – это случилось ровно через неделю после нашего «вступления в права наследования» – Кракофакс сказал:

– Хорошо, пусть он живет здесь. Но пусть он начнет готовиться к карьере циркового артиста – даром кормить я его не намерен!

– Чтобы Пикник смог выступать перед зрителями, ему нужно будет сшить нарядный костюм, – заметил я дядюшке. – Не выйдет же он на арену голеньким!

Старый пуппетролль слегка опешил:

– Об этом я как-то не подумал... Хорошо, костюмчик мы ему состряпаем, а пока займитесь репетицией нескольких номеров. Например, он может отвечать на вопросы публики, прыгать, как тигр, сквозь обруч, ходить на задних лапках...

– Я могу ловить ртом кусочки колбаски! – подсказал Пикник дядюшке. – Тупсифокс станет их кидать, а я буду ловить!

– Гав! – гавкнул Кнедлик. – С этим номером и я справлюсь!

– Он прав, – кивнул Кракофакс в сторону моего пса, – этот номер годится и для него. Только вместо кусочков колбаски можно бросать косточки.


– Когда первое выступление? – поинтересовался я у дядюшки.

– Дней через пять, затягивать с премьерой не имеет смысла. Жаль, конечно, что мышонок еще маловат: его будет плохо видно...

К счастью, Пикник рос не по дням, а по часам. Причем по настенным часам он рос гораздо быстрее, чем по дядюшкиным карманным. Объяснялось это просто: настенные часы больше стояли, чем ходили, а дядюшкины хоть и любили иногда покапризничать и выкинуть какой-нибудь фокус (они могли то отстать, то убежать вперед, а порой и вовсе объявить себя «больными» и перестать шевелиться), но все-таки стрелки на них передвигались и даже изредка показывали точное время. Через пять дней, как раз к намеченной дате премьерного представления, Пикник достиг размеров не очень крупной взрослой мыши.

– Парень вымахал хоть куда! – с гордостью и слегка затаенной завистью произнес Кракофакс, любуясь нашим «красавцем» накануне премьеры. – Такому не в цирке на задних лапках ходить нужно, а тяжести какие-нибудь перетаскивать!

– Устройте меня в магазин грузчиком, – предложил Пикник. – В гастрономический отдел!

– Вряд ли тебя туда примут, – вздохнул в ответ дядюшка. – Никто тебя брать не хочет...

Он протянул Пикнику сверток, который держал в руках.

– Примерь-ка этот костюмчик. За него портниха полсотни гнэльфдингов просила!

– И ты отдал ей такую кучу денег?! – ахнул я невольно.

– Конечно, нет. Я заплатил всего пять. Остальные пусть он сам заработает. – Дядюшка кивнул на мышонка, примеривающего свой наряд.

– Я заработаю, я не пуппетролль! – похвастался Пикник, натягивая алого цвета штаны и такой же яркой раскраски курточку. – Когда я спою песенку, все кинутся швырять мне монетки!

– Лови их в эту шляпу! – посоветовал я, подавая мышонку сомб-реро.

– Только не забудь потом передать монетки мне. – Кракофакс вынул из кармана пиджака крошечную коробочку и достал из нее совсем крошечные туфельки.

– Держи, – протянул он их начинающему артисту. – Я вовремя одумался и не стал заказывать две пары – с тебя хватит и одной!

– Но мне тогда придется постоянно ходить на двух лапках! – возмутился Пикник.

– Зато какая экономия! – улыбнулся насмешливо Кракофакс. И, считая разговор законченным, сказал: – Обедать сегодня не будем, на голодный желудок легче прыгать перед публикой. А вот поваляться на травке или еще немного порепетировать – можно. Так что ступайте и не мешайте мне отдыхать!

И он выпроводил нас из дома и снова завалился на мягкую перинку.


^ ГЛАВА ОДИННАДЦАТАЯ

Может быть, Пикник когда-нибудь и приобрел бы славу, равную славе Гудини, Копперфильда или Дж. Озверелли (см. примечание автора), если бы не те события, что развернулись в первый же день начала его цирковой карьеры. Мышонок отработал премьер-ное представление на «отлично с плюсом». И только в конце, когда настала пора снимать шляпу, чтобы раскланяться перед публикой и заодно собрать с нее денежки, случилась маленькая неприятность, которая все испортила.

Выступали мы на одной из городских площадей под открытым небом (Кракофакс поскупился снять в аренду цирковой шатер-шапито). И, конечно, нас унюхала какая-то противная бродячая кошка ярко-рыжего цвета с огромными изумрудными глазами, похожими на фонари светофора. Унюхала она, разумеется, не нас с дядюшкой, а Пикника. И заявилась на представление без всякого приглашения. Охрану мы предусмотрительно выставили на площади: меня, дядюшку и Кнедлика стерегли Шнапс и Линда. Но эта рыжая проныра сумела все-таки незаметно проскользнуть в толпу зрителей, а затем и на арену.

(Прим. автора: Гудини и Копперфильд – знаменитые цирковые артисты. Дж. Озверелли – тоже знаменитый цирковой артист, гражданин Гнэльфланда.) Что тут началось! Кошка схватила мышонка за хлястик курточки и бросилась обратно в толпу, Кнедлик и я кинулись за ней, дядюшка метнулся под ноги зрителям подбирать сомбреро с двумя или тремя монетками, которые успели в нее попасть, Шнапс и Линда, услышав вопли сынка и его хозяина (то есть меня!) о помощи, ринулись к нам навстречу с противоположной стороны «зрительного зала»...

К счастью, обошлось без жертв. Нас чудом не затоптали дылды-гнэльфы, а ловкую похитительницу юных цирковых талантов Шнапсу удалось поймать за длинный ггушистый хвост.

– ММРРААККП – завопила кошка на весь Гнэльфбург, когда поняла, что ее сцапало НЕЧТО НЕВИДИМОЕ И НЕВИДАННОЕ. – КОШМАРРР!!

Пикник, воспользовавшись удобным моментом и не теряя хлад-нокровия, выскользнул из широко раскрытой кошачьей пасти, снял с вибрирующего языка рыжей воровки оторванную от хлястика пуговицу и, дав новенькой туфелькой мощного пинка по розоватому носу хищницы, опрометью кинулся к нам.

– Ты жив!.. Она тебя не съела!.. – воскликнул я, когда Пикник тигриным прыжком взметнулся вверх и точно угодил в карман моей курточки. – А мы-то думали!..

– Да, – поддакнул мне дядюшка, стоявший рядом и прижимающий к груди сомбреро, – я тоже думал... А ты, шельмец, все-таки выкрутился!

В сопровождении эскорта трех собак мы вернулись к себе домой. У самых дверей в наше жилище Шнапс и Линда попрощались с нами и побежали трусцой к баронессе Луизе фон Фитингоф.

Едва мы только вошли в родной подвал, как я, Кнедлик и Пикник сразу же набросились на еду: нужно было хоть как-то подкрепить угаснувшие силы. Глядя на то, как мы уничтожаем запасы продовольствия, Кракофакс, напротив, потерял всякий аппетит. Проворчав: «Если дела так пойдут и дальше, то я скоро вылечу в трубу!», он принялся подсчитывать сборы за цирковое представление. На это у него ушло совсем мало времени: сложить три монетки по одному гнэльфдингу – задачка для первоклассников.

– Три гнэльфдинга! – воскликнул дядюшка, закончив заниматься арифметикой. – Такими темпами Пикник не окупит себя и за год! А впереди зима, сборы будут еще меньше!

– Неужели ты заставишь нас выступать на морозе? – удивился я, отрываясь на мгновение от холодного бифштекса. – Не думал, что ты так жесток, дядюшка!

– Я этого не говорил. Я сказал: «Зимой сборы будут еще меньше». То есть ноль гнэльфдингов!

– К зиме я женюсь, – сообщил нам «приятную новость» Пикник. – Подыщу хорошую невесту и сыграю свадебку!

– А я вас буду кормить?! – взвизгнул Кракофакс, подпрыгивая на стуле, словно мячик. – Двух серых хвостатых нахалов?!

Пикник поморщился:

– Прошу не оскорблять мою будущую женушку... Кто вам сказал, что она будет обязательно серая и хвостатая? Я мечтаю найти беленькую безхвостенькую мышку с красненькими, как ваши сейчас щечки, дорогой дядюшка, глазками...

Кракофакс побагровел еще больше:

– Я вам не «дядюшка»! И вообще я вам не родственник! Мышонок ехидно подмигнул мне левым глазом и тихо прошептал:

– Старичок перешел в разговоре со мною на «вы». Кажется, он стал меня уважать!

He знаю, чем бы закончилась эта словесная перепалка между Пикником и Кракофаксом, если бы к нам не заявился незваный гость – мой друг Пугаллино.

– Извините за поздний визит, – сказал он прямо с порога, – но есть приятное известие: госпожа баронесса получила письмо из Мерхендорфа!

– Там спохватились о пропаже этого пройдохи?! – с надеждой выкрикнул дядюшка. И протяжно застонал, когда услышал, что о мышонке в письме нет ни словечка.

Зато в нем говорилось о том, что меня могут принять в единс-твенную на весь Гнэльфланд школу юных волшебников. Причем на льготных условиях, без всякой платы. Ведь я – полусирота! Нужно только не провалиться на вступительных экзаменах – и учись сколько влезет!

– Ганс и Ольгерд, конечно, молодцы, что вспомнили о нас, – проговорил дядюшка, тяжело дыша. – Но они забыли одну мелочь: до Мерхендорфа нужно еще доехать!

– Зато об этом подумала госпожа баронесса! – воскликнул с улыбкой Пугаллино. – Она так и сказала: «Нужно дать господину Кракофаксу и его племяннику денег на билеты, а то у них наверняка в карманах пусто».

– Какая проницательность... – хмыкнул дядюшка слегка обиженно. И посмотрел на улыбающегося Пугаллино: – Деньги на билеты госпожа баронесса обещала дать взаймы?

– Нет! – засиял еще сильнее мой приятель. – Госпожа баронесса сказала: «Эти пуппетролли такие мошенники! Они даже если и пообещают вернуть долг, то все равно его не вернут. Лучше я сразу распрощаюсь с деньгами и забуду о них. Тем более что для меня что-либо забыть – пара пустяков!»

– Зато у тебя, мальчик, память прекрасная, – усмехнулся дядюшка, ерзая на стуле от смущения. – Запоминаешь помимо полезной информации и разные глупости...

Кракофакс замолчал и погрузился в долгие раздумья. Наконец он очнулся и сказал, обращаясь ко мне:

– Ну что, смотаемся еще разок в Мерхендорф? Если эта поездка нам недорого обойдется, то можно туда и прокатиться! Заодно прихватим с собой мышонка: не оставаться же ему на всю жизнь на чужбине.

– Гав? – тихо и печально гавкнул мой песик. – А как же я?

– А ты останешься в Гнэльфбурге у своих родителей! – ответил ему дядюшка. И добавил: – Запомни: до совершеннолетия дети всегда живут с папой и мамой. И только потом они начинают жить самостоятельно или садятся еще кому-нибудь на шею! Ты меня понял, Кнедлик?..


^ ГЛАВА ДВЕНАДЦАТАЯ

Госпожа баронесса сдержала свое слово и подарила нам с дядюшкой на дорогу изрядную сумму денег. Но Кракофакс не был бы пуппетроллем, если бы не решил и тут хоть немного сэкономить.

– Покупать два билета, по-моему, излишество, – сказал он, пряча в карман пиджака пачку гнэльфдингов. – Вполне хватит одного – для меня.

– А я?! А мне?! – вскрикнул я.

– А я?! А мне?! – пискнул Пикник.

Дядюшкино лицо озарилось доброй и мудрой улыбкой, и он охотно ответил:

– А вы поедете без билета! И, уже серьезнее, добавил:

– Я все обдумал. Пикник залезет в карман моего плаща – не ста-нет же проводник меня обыскивать?! – А Тупсифокс заберется в наш походный чемодан. Вещей мы с собой возьмем немного, мальчишка-пуппетролль вполне в нем уместится.

Пикник спорить с Кракофаксом не стал. Пожалуйста, поеду в кармане, только не забывайте в дороге меня хорошенько кормить! А вот я встал на дыбы: сидеть в чемодане до самого Мерхендорфа, согнувшись в три погибели, я категорически отказался. Устав меня уговаривать, дядюшка отчаянно вскрикнул:

– Хорошо-хорошо, я сам залезу в чемодан! Ты еще мне позавидуешь, Тупсифокс, ведь в чемодане так интересно прятаться!

– Интересно? – удивился я. – Это еще почему?

– А потому! Ты сидишь в нем и фантазируешь. То тебе кажется, что ты прячешься от страшных монстров, то тебе в голову приходит мысль, будто ты стал разведчиком и теперь выполняешь важное задание... Вариантов много, но ты от них отказался!

Кракофакс достал из-под кровати большой чемодан, стер с него тряпочкой пыль и, откинув крышку, забрался внутрь. Улегся на дно, слегка подогнув ноги, и попросил:

– Закрой его и попробуй приподнять. Надеюсь, тебе хватит силенок дотащить меня до вагона?

– Пугаллино мне поможет! – Я захлопнул крышку, защелкнул замочки, чтобы чемодан случайно не открылся и Кракофакс из него не вывалился, и вцепился в ручку. – Раз... Два... Три!

Я сделал рывок и оторвал чемодан от пола. Попробовал шагнуть – у меня получилось и это. Возле лестницы, ведущей к выходу из нашего подвала, я грохнул чемодан на пол и вытер рукавом курточки обильный пот со лба.

– Сейчас отдохну и сбегаю за Пугаллино. Одному, пожалуй, наверх такой груз не поднять!

– Хорошо, сбегай за приятелем, – раздался приглушенный голос Кракофакса из чрева старого чемодана. – А пока открой крышку, я должен собрать вещи в дорогу.

Я подергал замочки – они защелкнулись намертво.

– Где ключик от чемодана? – спросил я дядюшку.

– Все ключи я ношу с собой, – гордо ответил он. – Не хватало, чтобы ими кто-нибудь воспользовался в мое отсутствие!

И тут Кракофакса словно бы подменили, его голос вдруг стал испуганным и каким-то слегка заискивающим.

– Тупсифокс, разве ты не можешь открыть чемодан без ключа? Попробуй, ты ловкий мальчик, у тебя получится!

– Да нет, дядюшка, не получается...

– А ты гвоздиком поковыряй, ножичком, отверточкой! Ну, открыл?!.

– Нет, только поцарапал...

В чемодане раздался уже знакомый мне тяжелый, протяжный вздох, похожий на стон раненого зверя.

– Попробую дырочку проковырять, – сообразил я спустя минут пятнадцать – двадцать после тщетных попыток вызволить дядюшку из тесной западни. – А ты в нее ключ просунь!

Я взял острый нож, ткнул им в стенку чемодана и сделал несколько вращательных движений.

– А-а-а!! – раздался громкий вопль Кракофакса. – Ты что, хочешь меня зарезать, Тупсифокс?! Ты попал мне... В общем, ты попал мне в ногу!

– Прости, так получилось... Ну, дядюшка, давай мне ключ, и я выпушу тебя на свободу!

– Я не залезу ногой в карман пиджака, а повернуться здесь невозможно!

– Ты не там сделал дырку, – подсказал мне Пикник, все это время с интересом наблюдавший за мной и Кракофаксом. – Дай-ка я помогу хозяину.

И он, не дожидаясь моего согласия, быстро вскарабкался на чемодан, прислушался и, радостно прошептав: «Ага, это здесь!», не хуже электродрели просверлил острыми зубками новое отверстие. После чего спрыгнул на пол и показал мне передней лапкой на чемодан:


– Можно брать ключ и вскрывать эти «консервы»!

Я так и поступил. Когда дядюшка выбрался на волю, он первым делом осмотрел чемодан. Потом покачал головой и сказал:

– Испортили такую хорошую вещь! Ну да ладно, зато в нем будет легче дышать...

– Не нужно было экономить на билетах! – с обидой ответил я старому скряге. – Из-за тебя мне тоже пришлось изрядно помучиться!

Дядюшка смущенно хмыкнул и, опустив глаза, виновато пробормотал:

– Денежки даром не даются, Тупсифокс... Я рад, что ты еще в детстве узнал эту важную истину!

И он ласково похлопал меня по плечу ладонью, а потом так же ласково подтолкнул к выходу:

– Ступай к Пугаллино, Тупсифокс. Учти, нам нужно поторопиться: мы не должны опоздать на поезд!


^ ГЛАВА ТРИНАДЦАТАЯ

На вокзал мы прибыли вовремя, хотя дел успели переделать немало. Пикник, например, уговорил нас плотно пообедать, а заодно и поужинать.

– Не тащить же с собой груду провизии? – мудро рассудил он, потирая передние лапки в предвкушении пиршества. – И Тупсифоксу с Пугаллино легче будет нести чемодан, и господину Кракофаксу не придется лежать среди бутербродов, пачек печенья и копченых сарделек!

Я охотно согласился с умным мышонком и накинулся вместе с ним уничтожать наши съестные запасы. Дядюшка, скрипя зубами, нехотя проглотил один бутерброд и снова залез в чемодан: он не мог спокойно наблюдать за тем, как исчезают в крошечной пасти Пикника вкусные колбаски, сардельки, ломтики сыра, печенье, конфеты и многие, многие другие угощения, которыми нас щедро снабдила в дорогу госпожа баронесса и ее внучка Паулина. Когда две трети огромного пакета с гостинцами перекочевали в ненасытное брюхо мышонка, а оставшаяся треть продуктов попала в мой желудок, Пикник довольно икнул, вытер лапкой усы и проворковал:

– Ну вот, теперь можно и в путь отправляться! Тупсифокс, мне, пожалуй, будет тесновато в кармане твоей курточки, я лучше сразу в карман плаща господина Кракофакса заберусь, там попросторнее.

– Плащ в чемодане, – напомнил ему Пугаллино.

– Чудесно! – обрадовался Пикник. – В компании сидеть веселее, чем одному!

И он, лениво переваливаясь с боку на бок, заковылял к лежащему на полу чемодану.

– Вы меня не раздавите ненароком? – спросил мышонок, плюхнувшись с размаха на дядюшку. – Погибнуть в столь юном возрасте мне вовсе не хочется!

– Это ты меня не раздави, боров ушастый! – вскрикнул старый пуппетролль, откатываясь в сторону и прижимаясь к одной из стенок чемодана. – Тупсифокс, закрывай! И поспеши, пожалуйста, на вокзал – время не терпит!

Мы с Пугаллино просунули в чемоданную ручку палку и, ухватившись за нее по разным сторонам (чтобы нести груз на одном уровне, я вынужден был поднять руки высоко вверх, а моему другу пришлось опустить их вниз), потащили тяжеленную ношу к выходу. Миновав пустынный двор и пройдя под каменной аркой, мы вышли на улицу и направились к автобусной остановке.

– Хорошо, что вы догадались съесть продукты, – пропыхтел, обливаясь потом, Пугаллино. – А то бы и их пришлось нести!

– Да, – пропыхтел я в ответ, не желая разочаровывать друга, – мысль нам Пикник подкинул неплохую. Если бы он еще шел пешком, а не лежал сейчас в чемодане, эту мысль можно было бы назвать даже блестящей!

Пройдя с полквартала, мы остановились, чтобы сделать передышку. Кнедлик, который бежал рядом с нами, тоже присел на минутку на тротуар.

– Гав? – тихо гавкнул он, глядя мне в глаза сочувствующим взглядом. – Ты еще не надорвался, хозяин? Шансы надорваться у тебя большие!

И тут меня осенило, я вспомнил, что дядюшка перед тем, как забраться в чемодан, вручил мне полсотни гнэльфдингов. Так, на всякий случай...

– А не поймать ли нам такси? – спросил я Пугаллино. И сам же ответил на свой вопрос: – Конечно, нужно поймать! Во-первых, не опоздаем на поезд, а во-вторых, сохраним здоровье.

Через каких-то пятнадцать минут мы были уже на привокзальной площади. Расплатившись с водителем такси – я дал ему тридцать гнэльфдингов, – наша компания выгрузилась у здания вокзала, и Пугаллино по моей просьбе побежал искать носильщика. Вскоре тот был найден, и мы, весело насвистывая бодрый мотивчик, двинулись к нашему вагону. Носильщик внес бесценный груз прямо в купе, и я, не скупясь, отвалил ему целых пятнадцать гнэльфдингов.

– Благодарю, малыш! – козырнул мне довольный гнэльф. – Ты, оказывается, совсем не жаден!

– Просто я рад, что не остался калекой! – улыбнулся я ему в ответ и побежал на платформу прощаться с Кнедликом и Пугаллино.

С песиком мы простились «по-папуасски»: потерлись носами, нежно ворча при этом что-то нечленораздельное. С Пугаллино просто обнялись и крепко пожали руки.

– Надеюсь, Тупсифокс, ты не зазнаешься и не задерешь кверху нос, когда станешь настоящим волшебником? – спросил меня мой приятель гнэльф.

– Что ты! – поспешил я его успокоить. – У меня и так нос смотрит в небеса, а тогда он совсем загнется ко лбу! Нет, Пугаллино, мне эта беда не грозит!

Мы еще раз пожали друг другу руки, я чмокнул Кнедлика в нос и запрыгнул в тамбур. Проводник закрыл дверь, и состав через мгновение тронулся с места.

– Возвращайся скорее, Тупсифокс! – донесся до меня с платформы приглушенный крик Пугаллино. – Мы тебя очень любим и будем ждать с нетерпением!

Я хотел тоже крикнуть в ответ ему что-нибудь доброе и нежное, но не успел и медленно побрел в свое купе, понурив голову и роняя на грудь скупые мужские слезы...


^ ГЛАВА ЧЕТЫРНАДЦАТАЯ

Когда дядюшка узнал, что мне пришлось потратить на такси и носильщика сорок пять гнэльфдингов, то он очень расстроился.

– Ты знаешь, сколько стоит билет от Гнэльфбурга до Мерхендорфа? – спросил он у меня, вылезая из чемодана на лавку и пробуя распрямиться в полный рост (его все-таки здорово скрючило, пока он лежал, не шевелясь, в тесном узилище). – Он стоит ровно пятьдесят гнэльфдингов! И я терплю все эти муки не ради собственного удовольствия, а ради нашей экономии!

– Я понимаю, – опустил я виновато глаза перед свежеиспеченным мучеником, – вот возьми, пожалуйста, сдачу...

Я протянул дядюшке монетку в пять гнэльфдингов и залез на лавку.

В купе, кроме нас, других пассажиров, к счастью, не было, и мы могли вдоволь разговаривать, не повышая, правда, голоса. Но Кракофакс, еще немного поворчав насчет моей ужасной расточительности, напомнив в сотый раз, что из таких, как я, вряд ли когда-нибудь получится настоящий пуппетролль, с тяжелыми вздохами и причитаниями вскарабкался на верхнюю полку и улегся там, как король, вытянув с блаженством ноги.

Пикнику хорошо спалось и в чемодане. Постелив себе вместо перины дядюшкин плащ, он сладко дремал, сцепив на круглом, как мяч, животе передние лапки. Иногда он вздрагивал во сне и, причмокнув, бормотал: «Только сунься, рыжая бестия! Сразу хвост выдерну!» Наверное, ему мерещилась та страшная кошка, которая чуть было его не слопала во время циркового представления. А может быть, он воевал во сне с каким-нибудь другим монстром – этого я не знаю.

Отодвинув аккуратно в угол чемодан и прикрыв крышку, я подумал: «Пожалуй, мне тоже надо немного вздремнуть. А потом проводник принесет чай и...» Я не успел додумать свою мысль до конца, как моя голова сама собой опустилась на краешек чемодана, и я заснул крепким-прекрепким сном.

...Разбудил меня тихий и, как мне показалось, немного смущенный дядюшкин голос:

– Тупсифокс, проснись, я хочу тебе кое-что сказать...

Я открыл глаза и увидел склоненное над моим лицом лицо Кракофакса.

– А? Что? – спросил я спросонок. – Уже приехали?

– Нет, нам еще ехать и ехать...

– Сейчас утро или вечер? – снова спросил я, увидев за вагонным окном только черноту и мрак.

– Скорее, ночь. – Дядюшка немного помялся и вновь произнес: – Мне нужно в туалет, Тупсифокс. Я нуждаюсь в твоей помощи...

«Что-то новенькое... Раньше старик обходился своими силами».

– Тебя отнести? – задал я довольно глупый вопрос. – Хорошо, я попробую!

– Нет-нет! – замахал руками дядюшка. – Я сам дойду! Только... Только мне нужен твой костюм и твоя шапочка. Ведь я безбилетник, Тупсифокс, у меня могут возникнуть проблемы с проводником...

Натянув на себя мою одежду и напялив до самых ушей клоунский колпачок, Кракофакс рысцой помчался в глубь вагона. А затем радостный, уже не спеша, направился обратно в родное купе.

Но – ошибся и вошел в чужое.

– Зачем ты погасил свет, Тупсифокс? – похлопал он по ноге спящего на нижней полке гнэльфа. – В темноте я могу упасть!

К счастью, лезть на верхнюю полку ему не пришлось. Уже вскоре дядюшка понял свою ошибку и, сползая с незнакомого пассажира, которому успел встать на живот, он спустился обратно на пол и пулей выскочил в коридор.

«Зашел к соседям, – догадался дядюшка. – Хорошо, что они уже спали!»

Он облегченно вздохнул и поспешил нырнуть в другую дверь. Это купе тоже было чужое, но здесь пассажиры не спали. Увидев незваного гостя в странной пижаме и не менее странном ночном колпаке на голове, они взвизгнули и поджали под себя ноги.

– Простите, я, кажется, снова попал не туда...

Дядюшка стремглав вылетел в коридор и через мгновение оказался еще в одном чужом купе, в котором ехали две пожилые гнэльфины.

– А-а-а!! – завопили они, едва завидев маленького ночного гуляку. – И-и-и!!

Все, что стояло и лежало на столике, градом обрушилось на голову несчастного Кракофакса.

БУМ!.. БУМ!.. ЗВЯК!.. ТРАХ!.. ШМЯК!.. ЗВЯК!.. – раздались на весь вагон оглушительные звуки.

Через секунду в купе к перепуганным гнэльфинам ворвался бледный от страха проводник.

– В чем дело? Кто хулиганит? – спросил он, надевая форменную фуражку и поправляя дрожащими руками галстук.

– ОН!! – рявкнули гнэльфины и дружно показали пальцами на гору мусора возле двери.

Проводник брезгливо порылся в ней и откопал чуть живого дядюшку.

– Ай-ай-ай, мальчик! – сказал он, держа Кракофакса за шиворот клоунской курточки. – Ночью нужно спать, а не бродить по вагону, пугая бедных пассажиров и пассажирок! А ну, извинись немедленно!

– Простите... – прохрипел мой дядюшка, багровея от стыда и удушья одновременно. – Я больше не буду...

– То-то! – улыбнулся проводник облегченно. – Так и быть, ступай к себе, а я тут уберу за тобой. А вы, милые дамы, извините мальчишку – он от страха и сам поседел!

И добрый проводник опустил Кракофакса на пол и разжал руку.


^ ГЛАВА ПЯТНАДЦАТАЯ

После этого маленького приключения мы с дядюшкой долго не могли заснуть. А тут, как на грех, вскоре проснулся Пикник, и нам вовсе стало не до сна.

– Я слышал какой-то шум, – начал он приставать с вопросами то ко мне, то к Кракофаксу. – Что-то случилось? В вагон залезли разбойники? Их схватили? Ну что вы молчите, отвечайте!

– Схватили, связали и увезли в полицию, – буркнул Кракофакс, лишь бы отвязаться от назойливого мышонка. – Спи, больше тебя не потревожат!

– А который теперь час? Не пора ли позавтракать? Вы не проголодались? А я, кажется, хочу есть! – снова засыпал нас вопросами Пикник.

– На, поточи зубки! – протянул я ему сухарик с маком. – А завтракать будем, когда наступит утро.

– Сейчас только половина первого ночи, – добавил дядюшка. – В это время все спят!

– Все, но только не мыши! – гордо воскликнул неугомонный Пикник. – В половине первого мы только выходим на охоту!

– Нет! – испуганно взвизгнул Кракофакс. – Никакой охоты в вагоне мы устраивать не станем!

– Дядюшка уже сходил в разведку, – объяснил я Пикнику, пытаясь сдержать улыбку. – Здесь не на кого охотиться!

– Жаль. Тогда расскажите какую-нибудь сказку: я все равно теперь до утра не засну, – капризно пропищал мышонок, устраиваясь поудобнее на дядюшкином плаще.

– Господи! – простонал Кракофакс, скрежеща зубами. – За что мне такие муки! Когда же все это кончится?!

– Скоро, – поспешил я его успокоить, – уже сегодня!

И, собравшись с мыслями, начал рассказывать мышонку сказку, которую только что сам выдумал.

– Давным-давно жила в одном городе ведьма...

– Настоящая? – перебил меня Пикник, высовываясь из чемодана.

– Конечно, настоящая, игрушечных ведьм в сказках не бывает... И так она достала всех жителей деревни, что...

– А это она город в деревню превратила или кто-то другой? – снова пропищал Пикник, не дав мне договорить фразу до конца.

– Нет... Просто город был маленький, вроде деревни... И вот решили горожане эту ведьму прогнать куда-нибудь от себя подальше. А как это сделать? Ведьма сама кого хочешь прогонит! Думали они, думали и наконец придумали: нужно, говорят, мышку ей в дом подбросить. Женщины мышей до смерти боятся, вот ведьма и убежит куда глаза глядят!

– Да, с нами лучше не связываться! – гордо произнес Пикник и по-гусарски провел лапкой по усам.

– Золотые слова! – прошептал Кракофакс. – Золотые слова!..

Я посмотрел на дядюшку, угрюмо сидевшего в противоположном от чемодана углу, и продолжил:

– Поймали гнэльфы одну зазевавшуюся мышь и пустили ее в дом к злой колдунье. Д сами спрятались в кустах и стали ждать, что будет дальше. Вот час они ждут, второй, третий...

– А не пора ли им, а заодно и нам с вами, немного подкрепиться? – пискнул Пикник. – Сухарик я давно сгрыз, а сытым что-то не стал!

Я протянул ему второй сухарик и снова продолжил рассказывать сказку:

– Когда прошел четвертый час ожидания, самый смелый из горожан решил наведаться в гости к ведьме. Он робко постучал в дверь и на цыпочках проник внутрь ее жилища. Каково же было удивление этого гнэльфа, когда он увидел ведьму, нежно баюкающую на руках мышку и напевающую ей ласковым голоском колыбельную песню!

– Все понятно, – перебил меня в тысячный раз Пикник. – Сработал материнский инстинкт. У ведьмы не было детей – ведь их у нее не было? – вот она и стала нянчить мою дальнюю родственницу!

– А почему мышка не удрала? – ехидно спросил я не по годам умного мышонка. – У нее разве нет инстинкта самосохранения?

– Есть. Но глупо бежать из дома, где тебя кормят, поят и лелеют.

– Золотые слова! – снова пробубнил, очнувшись, мой дядюшка. – Как жаль, что я не понял этого сразу!.. Ну, Тупсифокс, и чем же закончилась эта история?

– В общем-то, ничем. Ведьма осталась жить в городе, но с тех пор она уже никого не обижала!

– Понятно, – кивнул головой дядюшка и печально улыбнулся. – У нее с тех пор на это просто не хватало свободного времени!

И он прислонился спиной к вагонной перегородке, закрыл глаза и задремал.


(продолжение следует)


















glava-11-igra-s-realnostyu-vsvoem-rasskaze-igra-v-biser-german-gesse-govo-ril-ob-osobom-poryadke-kotoromu-podchinyayutsya-muzika.html
glava-11-imya-brenda-vprincipe-v-sozdanii-brendov-net-nichego-slozhnogo-etot-process-polnostyu-mozhet-bit-virazhen.html
glava-11-ipod-itunes-obraz-zhizni-ikona-stiv-dzhobs.html
glava-11-issledovaniya-na-voennosluzhashih-rekomendacii-prednaznacheni-dlya-chlenov-komitetov-po-etike-klinicheskih-issledovatelej.html
glava-11-istoriya-napisannaya-povsyudu-v-nas-dokinz.html
glava-11-k-s-harris-pochemu-poyut-rusalki.html
  • university.bystrickaya.ru/fgbou-vpo-saratovskij-gosudarstvennij-universitet-imeni-n-g-chernishevskogo-filologicheskij-fakultet-utverzhdayu-direktor.html
  • uchitel.bystrickaya.ru/programma-treninga-razreshenie-konfliktov-vedenie-peregovorov.html
  • pisat.bystrickaya.ru/statya-posvyashena-aktualnim-voprosam-formirovaniya-i-razvitiya-professionalnoj-kulturi-uchitelya-predmetnika-rabotayushego-v-klassah-razlichnih-profilej.html
  • abstract.bystrickaya.ru/12-informatizaciya-obshestva-o-v-shatunova-informacionnie-tehnologii-uchebnoe-posobie-dlya-studentov-tehnologo-ekonomicheskogo.html
  • turn.bystrickaya.ru/po-kursu-elektronnie-ustrojstva-vichislitelnoj-tehniki-matrichnie-printeri.html
  • notebook.bystrickaya.ru/kategoriya-slushatelej.html
  • control.bystrickaya.ru/elo-rinpoche-stranica-25.html
  • essay.bystrickaya.ru/dispetcherskoe-upravlenie-mn-mnpp-magistralnij-truboprovodnij-t-ransport-nefti-i-nefteproduktov-ekspluataciya.html
  • doklad.bystrickaya.ru/v-vliyanie-rasi-i-nasledstvennosti-na-genialnost-i-pomeshatelstvo-chezare-lombrozo-genialnost-i-pomeshatelstvo.html
  • literature.bystrickaya.ru/doklad-ob-osushestvlenii-gosudarstvennogo-zemelnogo-nadzora-i-ob-effektivnosti-takogo-nadzora.html
  • grade.bystrickaya.ru/modernizaciya-rossii-v-partnerstve-s-evropejskim-soyuzom.html
  • universitet.bystrickaya.ru/tema-konkursa-v-etom-godu-mass-media-v-nashej-zhizni.html
  • essay.bystrickaya.ru/dopolnitelnaya-informaciya-otchet-o-nauchno-issledovatelskoj-rabote-podgotovka-nacionalnogo-otcheta-po-vipolneniyu.html
  • holiday.bystrickaya.ru/nachalnik-otdela-specialnogo-obrazovaniya-i-profilaktiki-britanskogo-soveta-v-ramkah-programmi-disps-2-i-posolstva.html
  • laboratory.bystrickaya.ru/vooruzhennie-sili-respubliki-uzbekistan.html
  • obrazovanie.bystrickaya.ru/programma-disciplini-socialno-ekonomicheskaya-sistema-sovremennoj-rossii-dlya-napravleniya-080100-68-ekonomika-podgotovki-magistra-avtor-d-ist-n-ordinarnij-professor-shkaratan-o-i.html
  • books.bystrickaya.ru/d-esmova-stazdi-ltti-tlm-trbie-beruge-deontologiyali-dayarlii.html
  • control.bystrickaya.ru/bibliografiya-n-v-abaev-chan-buddizm-i-kultura-psihicheskoj-deyatelnosti-v-srednevekovom-kitae.html
  • prepodavatel.bystrickaya.ru/sto-raz-povtorennaya-lozh-stanovitsya-pravdoj-siktivkar-stolica-komikov-neprivlekatelnaya-vdova-po-muzeyam.html
  • universitet.bystrickaya.ru/tema-uroka-gornie-porodi-i-minerali.html
  • lektsiya.bystrickaya.ru/prikaz-27-04-2012-357-g-rostov-na-donu-ob-utverzhdenii-grafikov-provedeniya-ekspertizi-professionalnoj-deyatelnosti-stranica-4.html
  • college.bystrickaya.ru/2-zakonchi-krilatie-virazheniya-vzyatie-iz-skazok.html
  • tetrad.bystrickaya.ru/uchis-kak-sleduet-poluchaj-horoshie-znaniya-i-ti-najdesh-visokooplachivaemuyu-rabotu-s-horoshim-dohodom.html
  • tetrad.bystrickaya.ru/uchebnoj-rabote-2000-g-programma-kursa-ultrakorotkie-lazernie-impulsi-i-ih-primeneniya-dlya-specialnosti.html
  • universitet.bystrickaya.ru/uchebnaya-programma-obsuzhdena-na-zasedanii-kafedri-istorii-slavyan-i-specialnih-istoricheskih-disciplin-uchrezhdeniya-obrazovaniya-gomelskij-gosudarstvennij-universitet-imeni-franciska-skorini.html
  • institut.bystrickaya.ru/tema-5setevie-operacionnie-sistemi-lekciya.html
  • exam.bystrickaya.ru/volk.html
  • lesson.bystrickaya.ru/otcu-i-bogu-sinu-kommentarij-na-pervoe-poslanie-k-korinfyanam.html
  • grade.bystrickaya.ru/naredba-39-ot-26-avgust-2010-g-za-utvrzhdavane-na-medicinski-standart-po-profilaktika-i-kontrol-na-vtrebolnichnite-infekcii-stranica-4.html
  • occupation.bystrickaya.ru/naibolee-vazhnie-nauchno-tehnicheskie-dostizheniya-v-oblasti-kompyuterizacii-geologorazvedochnih-rabot-na-nerudnoe-mineralnoe-sire.html
  • occupation.bystrickaya.ru/nuzhni-li-nam-opticheskie-kostili-kniga-prozrenie.html
  • lesson.bystrickaya.ru/odin-za-drugim-podnimalis-oni-na-pomost-i-derzali-kosnutsya-rukoyati-mecha-stranica-25.html
  • zadachi.bystrickaya.ru/trebovaniya-k-effektivnosti-protivoshumov.html
  • uchitel.bystrickaya.ru/razdel-iv-pervichnij-vihod-na-invalidnost-ot-proizvodstvennih-travm-i-professionalnih-zabolevanij.html
  • uchitel.bystrickaya.ru/rabochaya-programma-po-predmetu-biologiya-8-klass-70-chasov-2-chned.html
  • © bystrickaya.ru
    Мобильный рефератник - для мобильных людей.