.RU

Глава 6 - Стивен Кинг зеленая миля предисловие письмо


Глава 6

Именно на этой неделе Мелинда Мурс, жена начальника тюрьмы, вернулась

домой из Индианолы. Докторам она уже была не нужна: они получили свои

новомодные рентгеновские снимки опухоли, отметили в истории болезни

слабость ее руки и невыносимые боли, мучившие ее тогда уже почти

постоянно, - и на этом закончили. Они дали ее мужу кучу таблеток с морфием

и отправили Мелинду домой умирать. Хэл Мурс взял больничный, ненадолго, в

те дни длинных отпусков не давали, на сколько мог, чтобы хоть как-то

помочь ей. Дня через три после возвращения Мелинды домой мы с женой

oneu`kh ее навестить. Я позвонил заранее, и Хэл сказал: хорошо,

приезжайте, у Мелинды сегодня неплохой день, и она будет рада вас видеть.

- Терпеть не могу таких визитов, - заметил я Дженис, когда мы подъезжали

к домику, где Мурсы прожили почти всю свою совместную жизнь.

- Никто не любит, дорогой, - ответила она и погладила меня по руке. -Мы

поддержим ее, и ей станет легче.

- Я надеюсь.

Мелинду мы увидели в гостиной, она сидела в лучах не по сезону теплого

октябрьского солнца, и первое, что меня поразило: она похудела килограммов

на сорок. Конечно же, это было не так, если бы она настолько похудела, то

вряд ли сидела бы здесь, но мой мозг так отреагировал на то, что увидели

глаза. Обтянутый кожей череп, а кожа - цвета пергамента. Под глазами были

темные круги. И впервые за столько лет я увидел, что она сидит в кресле-

качалке без работы на коленях: ни лоскутов для одеяла, ни полосок ткани

для плетения ковриков. Она просто сидела. Как в ожидании поезда.

- Мелинда, - мягко произнесла моя жена. Я думаю, она была потрясена не

меньше, а скорее больше, чем я, но перенесла это стойко, как могут

некоторые женщины. Она подошла к Мелинде, присела около ее кресла-качалки

и взяла за руку. В этот момент мой взгляд упал на синий ковер перед

камином. Мне пришло в голову, что он должен быть зеленоватым, потому что

теперь эта комната превратилась в подобие Зеленой Мили.

- Я привезла тебе чай, - сказала Джен. - Я сама его составляла.

Замечательный снотворный чай. Я оставила его в кухне.

- Спасибо тебе, дорогая, - проговорила Мелинда. Ее голос был усталым и

бесцветным.

- Как ты себя чувствуешь, дорогая? - спросила жена.

- Уже лучше, - отозвалась Мелинда безразличным скрипучим голосом, - Не

так, чтобы прямо пуститься в пляс, но по крайней мере сегодня нет боли.

Врачи дали мне таблетки от головной боли. Иногда они помогают.

- Это неплохо, ведь правда?

- Да, но я ничего не могу держать. Что-то случилось с моей рукой. -Она

подняла ее, посмотрела на нее так, словно никогда не видела раньше, потом

снова опустила себе на колени. - Что-то случилось... Со мной вообще. - Она

беззвучно заплакала, и я вспомнил поэтому Джона Коффи. И в моей голове

снова зазвенели его слова: "Я ведь помог, правда? Я ведь помог, правда?".

Как стишок, от которого никак не отвяжешься.

Вошел Хэл. Он обнял меня за плечи, и я обрадовался этому, можете мне

верить, мы пошли в кухню, и он налил мне полрюмки самогона, крепкого,

свежего, только что привезенного откуда-то из села. Мы сдвинули рюмки и

выпили. Напиток обжигал горло, как нефть, но ощущение в желудке было

божественным. Хотя, когда Мурс протянул мне кружку, словно спрашивая, не

повторить ли, я отрицательно покачал головой. Буйный Билл Уортон был

избавлен от смирительных средств, по крайней мере в данный момент, - и

было бы небезопасно находиться рядом с ним со слегка затуманенной

алкоголем головой. Даже если нас разделяла решетка.

- Я не знаю, Пол, сколько смогу выдержать, - тихо сказал он. - По утрам

к нам приходит девушка помочь мне с ней, но врачи говорят, что у нее может

отказать кишечник, и тогда... Тогда... - Он замолчал, сдерживая в горле

рыдания, не желая плакать при мне опять.

- Постарайся сделать все, что в твоих силах. Я протянул руку через стол

и быстро пожал его бессильную, в веснушках руку. - Делай это изо дня в

день, а остальное предоставь Господу. Больше ты, пожалуй, ничего не

можешь, так?

- Пожалуй, да. Но это так тяжело, Пол. Я молю Бога, чтобы ты никогда не

узнал, как это тяжело. Сделав над собой усилие, он взял себя в руки.

- А теперь расскажи, что нового. Как вы там справляетесь с Вильямом

Уортоном? И как уживаетесь с Перси Уэтмором?

Мы немного поговорили о работе, и на этом визит закончился. Позже всю

дорогу домой, когда моя жена почти все время сидела рядом молча,

задумчивая и с мокрыми глазами, в голове у меня прыгали слова Коффи (почти

как Мистер Джинглз в камере у Делакруа): "Я ведь помог, правда?".

- Это ужасно, - в какой-то момент печально произнесла моя жена, - И

никто ничем не может ей помочь.

Я кивнул в знак согласия и подумал: "Я ведь помог, правда?". Но мысль

казалась безумной, и я постарался отогнать ее.

Когда мы въезжали в свой двор, она заговорила во второй раз, но не о

старом друге Мелинде, а о моей "мочевой" инфекции. Спросила, совсем ли она

прошла. Я ответил, что совсем.

- Ну и отлично, - сказала она и поцеловала в заветное место над бровью.

- Может, нам стоит кое-чем заняться, если, конечно, у тебя есть время и

желание.

Поскольку последнего было много, да и первого хватало, я взял ее за руку

и отвел в спальню, раздел ее, а она гладила ту мою часть, которая разбухла

и пульсировала, но уже не болела. И когда я двигался в ее сладких глубинах

медленно, как она любила - как мы оба любили, - я опять вспомнил слова

Джона Коффи, что он помог, он ведь помог, правда? Как мелодия песенки, не

выходящая из ума, пока не вспомнится целиком.

А еще позднее, по дороге в тюрьму, я стал думать о том, что уже очень

скоро нам придется начать репетицию казни Делакруа. Это привело к мысли,

что на сей раз Перси будет распорядителем, и я ощутил холодок страха. Я

уговаривал себя, что нужно просто через это пройти, всего одна казнь - и

мы скорее всего освободимся от Перси... Но холодок остался, словно

инфекция, от которой я так страдал, не прошла вовсе, а просто

переместилась в другое место - из паха в затылок.


Глава 7

- Собирайся, пошли, - сказал Брут Дэлу на следующий вечер. - Мы немного

погуляем. Ты, я и Мистер Джинглз. Делакруа посмотрел на него недоверчиво,

а потом полез в коробку за мышонком. Он посадил его на ладошку и смотрел

на Брута прищуренными глазами.

- О чем ты говоришь? - спросил он.

- Сегодня для тебя и Мистера Джинглза большой вечер, - сказал Дин,

подходя вместе с Харри к Бруту. Синяк вокруг шеи Дина стал неприятно

желтым, но он уже мог опять говорить нормально, а не как пес, дающий на

кота. - Как ты думаешь, Брут, нужны ему наручники?

Брут слегка задумался.

- Не-а, - произнес он наконец. - Он будет хороша себя вести, правда,

Дэл? И ты, и твоя мышка. В конце концов, ты сегодня даешь представление

для довольно высокой публики.

Мы с Перси стояли около стола дежурного, наблюдая: Перси сложил руки на

груди, и на его губах играла презрительная улыбка. Через секунду он вынул

свою роговую расческу и стал причесываться. Джон Коффи тоже смотрел, стоя

в молчании у решетки своей камеры. Уортон лежал на койке, глядя в потолок

и не обращая внимания на происходящее. Он все еще "вел себя хорошо", хотя

это "хорошо" врачи в Бриар Ридже назвали бы ступором. И еще один человек

присутствовал. Его не было видно из-за двери моего кабинета, но его тонкая

тень падала из двери на Зеленую Милю.

- Что происходит, вы что, с ума сошли? - недовольно спросил Дал,

поджимая ноги на койке, когда Брут отпер оба замка его камеры и открыл

дверь. Его взгляд перебегал с одного охранника на другого.

- Ну ладно, слушай, - сказал Брут. - Мистер Мурс ушел в отпуск, у него

жена умирает, может, ты слышал. Поэтому его заменит мистер Андерсон.

Мистер Кэртис Андерсон.

- Да? А я тут при чем?

- При чем? - вступил в разговор Харри. - Босс Андерсон слышал о твоей

мыши, Дэл, и хочет увидеть ее трюки. Он и еще шестеро других сейчас ждут

твоего представления в административном корпусе. И не только обычные

охранники, говорят, среди них есть и большие шишки. Один из них - даже

политик из столицы штата.

Делакруа заметно приосанился, и я не заметил ни тени сомнения в его

лице. Конечно, они хотят увидеть Мистера Джинглза, а кто ж не хочет?

Он засуетился, залез сначала под койку, а потом под подушку. Достал одну

из больших розовых мятных конфет и разноцветную катушку. Вопросительно

взглянул на Брута, тот кивнул.

- Да, наверное, они хотели посмотреть именно трюк с катушкой, но то, как

он ест леденцы, тоже ужасно занятно. И не забудь коробку. Ты ведь понесешь

его в ней, так?

Делакруа взял коробку, положил в нее принадлежности Мистера Джинглза, а

самого посадил на плечо. Когда он гордо выходил из камеры, то посмотрел на

Дина и Харри:

- А вы, ребята, идете?

- Нет, - ответил Дин. - У нас дела. Но ты им покажи, Дэл, покажи им, что

бывает, когда парень из Луизианы кладет молоток и начинает работать по-

настоящему.

- Ладно. - Улыбка озарила его лицо таким внезапным и полным счастьем,

что на секунду мне стало его жаль, несмотря на совершенное им ужасное

преступление. В каком мире мы живем, в каком мире!

Делакруа обернулся к Джону Коффи, с которым у них возникло что-то вроде

дружбы, как часто бывало среди сотни других приговоренных к смерти.

- Давай, покажи им, Дэл, - сказал Коффи серьезно. - Покажи им все его

штучки.

Делакруа кивнул и поднес руку к плечу. Мистер Джинглз сошел на нее,

словно на платформу, и Делакруа протянул руку к камере Коффи, Коффи

просунул сквозь решетку огромный палец, и, будь я проклят, если мышонок не

вытянул шею и не лизнул его кончик, как собака.

- Пошли Дэл, хватит копаться, - поторопил Брут. - Эти ребята отложили

дома обед, чтобы посмотреть, как твоя мышь выкидывает коленца. - Это,

конечно, была неправда, Андерсон пробудет в тюрьме до восьми вечера, а

охранники, которых он привел посмотреть "шоу" Делакруа, и того больше - до

одиннадцати или двенадцати, смотря когда кончаются их смены. "Политик из

столицы штата" скорее всего окажется обычным швейцаром в позаимствованном

галстуке. Но Делакруа не должен об этом знать.

- Я готов, - сказал Делакруа просто, тоном звезды, чудом сохранившей

демократизм. - Пошли. - И, пока Брут вел его по Зеленой Миле и Мистер

Джинглз восседал у него на плече, Делакруа снова начал вещать.

- Messieurs et mesdames? Bieavenue au cirque de mousie! "Месье и медам!

Добро пожаловать в мышиный цирк!", - но даже уйдя с головой в мир своих

фантазий, он постарался подальше обойти Перси и посмотрел на него с

недоверием.

Харри и Дин остановились перед пустой камерой напротив Уортона (этот тип

так и не шелохнулся). Они посмотрели, как Брут открыл дверь в прогулочный

дворик, где их ожидали два других охранника, и вывел Дэла из блока давать

представление перед самыми большими и влиятельными манекенами в тюрьме

"Холодная Гора". Мы подождали, пока дверь снова закроется, потом я

посмотрел в сторону своего кабинета. Тень еще виднелась на полу, узкая,

похожая на женскую, и я был рад, что Делакруа в волнении ее не заметил.

- Выходи, давай, - сказал я. - И по быстрому, ребята. Я хочу, чтоб мы

прошли два раза, а времени у нас в обрез.

Старик Тут-Тут, как всегда, с ясными глазами и лохматой головой, вышел

из кабинета, направился к камере Делакруа и прошел внутрь через открытую

дверь”

- Сижу, - произнес он. - Я сижу, я сижу, я сижу. Я подумал, что

настоящий цирк как раз здесь, и закрыл на секунду глаза. Да, здесь

действительно цирк, а мы все - всего лишь стайка дрессированных мышей.

Потом я отбросил эту мысль, и мы начали репетировать.


Глава 8

Первая репетиция прошла нормально, вторая тоже. Перси действовал лучше,

чем я мог представить в самых невообразимых мечтах. Это не означало, что

все пройдет гладко, когда действительно настанет час для французика пройти

по Миле, но шаг в нужном направлении сделан. Мне показалось, что все шло

хорошо лишь потому, что Перси наконец делал то, что ему нравилось. Мне

представлялось это подозрительным, но я старался не придавать этому

значения. Зачем? Он наденет на Делакруа шлем, включит ток - и все, оба

исчезнут. Если это не счастливый финал, то что? И, как сказал Муре,

Dek`jps` все равно умрет, неважно, кто будет при этом распорядителем.

И тем не менее Перси показал себя неплохо в новой роли, и сам это

понимал. Мы все понимали. Что же касается меня, то чувствовал себя слишком

хорошо, чтобы ненавидеть его сейчас. Похоже было, что все идет как надо.

Еще большее облегчение я испытал, увидев, что Перси действительно

прислушивается к нашим наставлениям и предостережениям. Честно говоря,

сегодня мы этим очень увлеклись, даже Дин, который обычно старался

держаться подальше от Перси и поменьше думать о нем, если получалось. И

неудивительно: я думаю, для большинства зрелых мужчин нет ничего более

приятного видеть, что молодой и неопытный человек прислушивается к их

советам, и в этом смысле мы не были исключением. В результате никто из

нас, включая и меня, не заметил, что Буйный Билл Уортон уже не глядит в

потолок. Он смотрел на нас, когда мы стояли у стола дежурного и наперебой

давали советы Перси. Мы давали советы! А он делал вид, что слушает!

Смешно, особенно если учесть, что из этого вышло.

Звук открывающегося замка в двери прогулочного дворика положил конец

нашему послерепетиционному обсуждению. Дин предупреждающе посмотрел на

Перси.

- Помни, ни слова, ни неверного взгляда, - сказал он. - Мы не хотим,

чтобы он знал, что здесь делается. Это для них плохо. Они расстраиваются.

Перси кивнул и поднес палец к губам жестом, который, он думал, будет

выглядеть смешным, но не получилось. Дверь в прогулочный двор открылась, и

вошел Делакруа в сопровождении Брута, который нес коробку из-под сигар с

разноцветной катушкой внутри, словно ассистент волшебника в водевильном

шоу, уносящий принадлежности хозяина со сцены в конце акта. Мистер Джинглз

восседал на плече Делакруа. А сам Делакруа? Уверяю вас, Лилли Лангтри не

была счастливей после выступления в Белом Доме.

- Им понравился Мистер Джинглз! - объявил Делакруа. - Они смеялись,

кричали "браво" и хлопали в ладоши.

- Да, это классно. - Перси произнес это снисходительным, начальственным

тоном, который совсем не напоминал прежнего Перси. - Иди в камеру,

старожил!

Делакруа бросил на него взгляд, полный недоверия, и тут прежний Перси

явился во всей красе. Он оскалил зубы в ухмылке и сделал вид, что хочет

схватить Делакруа. Конечно, это была шутка. Перси был доволен и совсем не

собирался никого хватать, но Делакруа этого не знал. Он отпрянул со

страхом, и, споткнувшись о громадную ступню Брута, тяжело упал, сильно

ударившись затылком о линолеум. Мистер Джинглз успел вовремя отскочить,

иначе бы его раздавило, и с писком убежал по Зеленой Миле в камеру

Делакруа.

Делакруа поднялся на ноги, смерил усмехающегося Перси ненавидящим

взглядом и поплелся вслед за своим любимцем, зовя его по имени и потирая

затылок. Брут (не знавший, что Перси проявил признаки сознательности)

презрительно взглянул на Перси и пошел за Дэлом, доставая ключи.

То, что случилось потом, думаю, произошло именно из-за искреннего

желания Перси принести извинения.

Я понимаю, в это трудно поверить, но в тот день он был в необычайном

настроении. По правде, это лишний раз подтверждает старую циничную

пословицу, что ни одно доброе дело не остается безнаказанным. Помните, я

рассказывал, как после погони за мышью, еще до прихода Делакруа, Перси

слишком близко подошел к камере Президента? Так опасно делать, именно

поэтому Зеленая Миля такая широкая: когда идешь точно посередине, ни с

одной из сторон до тебя нельзя дотянуться. Президент тогда ничего не

сделал Перси, но я, помню, подумал, что Арлен Биттербак мог бы что-нибудь

выкинуть, если бы Перси подошел так близко. Просто чтобы проучить.

Да, Президент и Вождь уже ушли, но на их месте оказался Буйный Билл

Уортон. Характер у него был во сто крат хуже, чем у Президента и Вождя

вместе взятых, и он смотрел весь этот маленький спектакль в надежде

появиться на сцене самому. И вот благодаря Перси Уэтмору случай

представился.

- Эй, Дал! - позвал Перси, смеясь, и пустился вслед за Брутом и

Делакруа, не замечая, что опасно приблизился к решетке Уортона. - Эй, я не

хотел тебя трогать! С тобой все в п... Уортон в мгновение ока вскочил с

jnijh и оказался у решетки камеры. За все время работы в охране я не видел

никого, кто двигался бы так быстро, включая и тех спортивных ребят, с

которыми мы с Брутом работали позже в колонии для мальчиков. Он просунул

руки за прутья и схватил Перси сначала за плечи форменной блузы, а потом

за горло. Уортон прижал его спиной к двери камеры. Перси визжал, как

поросенок на бойне, и по глазам его было видно, что он думал, будто сейчас

умрет.

- Какой славный, - прошептал Уортон. Одна рука оставила глотку Перси и

взъерошила его волосы. - Мягкие, - сказал он со смехом. - Как у девушки. Я

скорее трахнул бы тебя в задницу, чем переспал с твоей сестрой. - И он

страстно поцеловал Перси в ухо.

Я думаю, что Перси, который избил Делакруа на блоке лишь за то, что тот

случайно провел рукой по его промежности - помните? - точно понимал, что

происходит. Кровь отлила от его лица, и прыщи на щеках проступили, словно

родимые пятна. Глаза расширились и стали влажными. Слюна стекала из уголка

перекошенного рта тонкой струйкой. Все произошло очень быстро, секунд за

десять, не больше.

Мы с Харри вышли вперед, подняв дубинки. Дин достал пистолет. Но прежде

чем мы успели что-то предпринять, Уортон отпустил Перси и отступил назад,

подняв руки к плечам и улыбаясь гнилыми зубами:

- Я его отпустил, я просто поиграл и отпустил его, - проговорил он. -С

его прелестной головки и волосок не упал, так что не надо тащить меня в

эту проклятую комнату с мягкими стенками.

Перси Уэтмор метнулся через Зеленую Милю и скорчился у зарешеченной

двери пустой камеры с противоположной стороны, дыша тяжело и так громко,

что было похоже на рыдания. Он наконец получил урок, почему надо держаться

ближе к центру Зеленой Мили и подальше от головорезов с кусающимися зубами

и хватающими когтями. Я подумал, что этот урок он запомнит намного дольше,

чем все наши советы. На лице его застыло выражение животного ужаса, а его

роскошные волосы впервые с тех пор, как я его увидел, были в беспорядке.

Он напоминал человека, чудом спасшегося от изнасилования.

На секунду воцарилась полная тишина, нарушаемая лишь рыдающим и

свистящим дыханием Перси. И вдруг раздался смех, внезапный и такой

безумный, что мы застыли в шоке. "Уортон" - была моя первая мысль, но это

оказался не он" Смеялся Делакруа, стоявший в открытой двери своей камеры и

показывая пальцем на Перси. Мышь снова сидела у него на плече, и Делакруа

был похож на маленького, но злобного колдуна со своим чертенком.

- Смотрите, он в штаны намочил! - завопил Делакруа. - Смотрите, что этот

верзила наделал! Сначала бьет других палкой, а когда его самого тронули,

то написал в штаны, как маленький!

Он смеялся и показывал пальцем, и весь его страх и ненависть к Перси

звенели в этом ироническом смехе. Перси смотрел на него, словно не в силах

ни пошевелиться, ни говорить. Уортон снова подошел к решетке камеры и

улыбнулся, глядя, как на брюках Перси расплывается темное пятно,

небольшое, но заметное, и никто не сомневался в его происхождении.

- Нужно купить крутому мальчику пеленочку, - бросил он и вернулся,

смеясь, на свою койку.

Брут подошел к камере Делакруа, но французик успел нырнуть внутрь и

улечься еще до прихода Брута.

Я взял Перси за плечо.

- Перси, - начал я и дальше не знал, что сказать. Он вернулся к жизни и

стряхнул мою руку. Потом взглянул на свои брюки, увидел на них

расплывающееся пятно и густо-густо покраснел. Он поднял глаза на меня,

затем посмотрел на Харри и Дина, Я был рад, что старик Тут-Тут ушел. Будь

он здесь, история облетела бы всю тюрьму в один день. А учитывая фамилию

Перси {Wetmor (Уэтмор), англ. – мокрый}, особенно неудачную в сегодняшнем

контексте, эту историю смаковали бы еще долгие и долгие годы.

- Только попробуйте кому-нибудь рассказать, вы все тут же окажетесь в

очередях за хлебом, - злобно прошипел он. В других обстоятельствах я

обязательно дал бы ему в морду, но сейчас мне стало его жалко. И,

наверное, он увидел эту жалость, и ему стало еще хуже - словно по открытой

ране хлестнули крапивой.

- Что здесь происходит, здесь и остается, - тихо сказал Дин. - Можешь не

aeqonjnhr|q.

Перси оглянулся через плечо на камеру Делакруа. Брут как раз закрывал

дверь на замки, а изнутри ясно доносилось хихиканье Делакруа. Перси стал

чернее тучи. Я хотел было сказать ему: в этой жизни что посеешь, то и

пожнешь, а потом решил, что для назиданий момент не самый подходящий.

- А его, - начал Перси, но не закончил. Вместо этого он, опустив голову,

пошел в кладовку искать сухие брюки.

- Он такой прелестный, - проговорил Уортон сонным голосом.

Харри велел ему заткнуть хлебальник, пока не попал в смирительную

комнату просто из принципа. Уортон сложил руки на груди, закрыл глаза и

притворился спящим.


Глава 9

Ночь накануне казни Делакруа оказалась более жаркой и душной, чем когда-

либо: тридцать три градуса по термометру на окне приемной

административного корпуса я видел, когда заступал на дежурство в шесть.

Тридцать три - и это в конце октября, представляете, к тому же где-то на

западе рокотал гром - ну совсем как в июле. В тот вечер я встретил в

городе одного прихожанина из моего района, и он на полном серьезе спросил

меня, не означает ли такая не по сезону погода конца света. Я ответил с

уверенностью отрицательно, но подумал, что конец света наступит для

Делакруа. Так и есть.

Билл Додж стоял в дверях в прогулочный дворик, пил кофе и курил

сигаретку. Он посмотрел на меня и сказал:

- Смотрите, кто идет. Пол Эджкум, большой, как жизнь, и столь же

неприглядный.

- Как дела, Билл?

- Нормально.

- Как Делакруа?

- Тоже в норме. Он вроде и понимает, что будет завтра, а вроде бы и не

понимает. Знаешь, какими они становятся, когда конец действительно уже

близок.

Я кивнул.

- А как Уортон?

Билл засмеялся:

- Этот клоун? Он и Джека Бенни заставит говорить, как квакера. Сказал

Рольфу Веттермарку, что ел клубничное варенье из прелестей его жены.

- И что ответил Рольф?

- Что он не женат. Сказал, что Уортон, наверное, имел в виду свою мать.

Я расхохотался. Это действительно звучало смешно, хотя и не очень тонко.

И так приятно смеяться и не чувствовать, что кто-то зажигает спички внизу

живота. Билл тоже смеялся, потом выплеснул остатки кофе во двор, где почти

никого не было, кроме нескольких долгожителей, большинство которых сидели

здесь уже тысячу лет.

Где-то далеко гремела гроза, и на горизонте неясные молнии вспыхивали

над головой в темнеющем небе. Билл посмотрел вверх с тревогой, перестав

смеяться.

- Знаешь, - сказал он. - Не нравится мне эта погода. Словно что-то

должно случиться. Что-то ужасное.

Насчет этого он оказался прав. Ужасное произошло вскоре, где-то в

четверть десятого той же ночью. Тогда Перси убил Мистера Джинглза.


Глава 10

Поначалу казалось, что ночь пройдет спокойно несмотря на жару: Джон

Коффи вел себя, как всегда, тихо, Буйный Билл притворялся Тихим Биллом, а

настроение Делакруа можно было считать хорошим, учитывая, что свидание с

Олд Спарки ему предстояло не раньше чем через сутки.

Он понимал, что с ним случится, по крайней мере в основном: на свой

последний ужин он заказал соус чили и дал мне специальные указания для

jsumh.

- Скажи им, пусть положат в этот острый соус что-нибудь такое, что бы

обжигало и прыгало в горле - зеленый чили, а не слабый. Он меня так

забирает, что на следующий день я не могу сойти с унитаза. Но на сей раз,

думаю, с этим проблем не будет, n'est-ce pas? {Не так ли? (фр.)}

Большинство приговоренных беспокоились о своей бессмертной душе с какой-то

идиотической свирепостью, но Делакруа сразу же отмел все мои вопросы о

том, чего бы он хотел получить в последние часы для душевного комфорта.

Если "этот парень" Шустер подошел для Большого Вождя Биттербака, рассуждал

Дэл, то и для него сойдет. Но больше всего он беспокоился - вы уже

догадались о чем, я уверен, - что будет с Мистером Джинглзом после его,

Делакруа, ухода. Я привык проводить долгие часы с приговоренными в

последнюю ночь перед казнью, но тогда впервые провел это время в

рассуждениях о судьбе мыши.

Дэл рассматривал сценарий за сценарием, терпеливо продумывая варианты в

своем затуманенном мозгу. И пока он рассуждал так вслух, желая обеспечить

мышонку будущее, словно отправлял ребенка в колледж, то бросал

разноцветную катушку об стену. И каждый раз Мистер Джинглз бросался за

ней, находил и прикатывал назад к ноге Дэла. В конце концов это стало

действовать мне на нервы: удары катушки о каменную стену и цокот мышиных

лапок. И хотя трюк был интересным, часа через полтора интерес к нему как-

то пропал. А Мистер Джинглз совсем не устал. Он периодически

останавливался, чтобы освежиться глотком воды из кофейного блюдечка,

которое Делакруа специально держал для этих целей, или подкрепиться

кусочком мятного леденца, а потом начинал все снова. Несколько раз я уже

готов был остановить Делакруа, чтобы он дал мышонку отдохнуть, и каждый

раз напоминал себе, что у него для игры с Мистером Джинглзом остались лишь

ночь и день - и все. Но к концу все равно стало трудно себя сдерживать:

знаете, как действует на нервы один и тот же звук. И я начал уже говорить,

но потом что-то заставило меня посмотреть через плечо. Джон Коффи стоял у

двери своей камеры и качал головой: вправо, влево. Словно он прочитал мои

мысли и советовал подумать.

Я предложил отдать Мистера Джинглза незамужней тетке Делакруа, той, что

прислала ему большой пакет леденцов. Его разноцветную катушку можно

отправить вместе с мышонком, даже его "домик" - мы проследим, чтобы Тут

оставил свои претензии на коробку из-под сигар "Корона". Но Делакруа после

некоторых раздумий (он успел бросить катушку в стену как минимум раз пять,

причем Мистер Джинглз прикатывал ее либо носом, либо лапками) сказал:

"Нет, не пойдет". Тетушка Гермион слишком стара, она не поймет, насколько

талантлив Мистер Джинглз, кроме того, что если Мистер Джинглз ее

переживет? Что тогда с ним будет потом? Нет-нет, тетушка Гермион не

подходит.

Ладно, тогда я спросил, а что если один из нас возьмет его. Мы могли бы

держать мышонка прямо здесь, в блоке "Г". Нет, не согласился Делакруа,

сердечно поблагодарив за предложение, это хорошо, но Мистер Джинглз -

мышь, которая заслужила свободу. Он, Эдуар Делакруа, это знает, потому что

Мистер Джинглз - догадались? - шепнул ему на ухо.

- Ну хорошо, - предложил я. - Один из нас, Дэл, возьмет его к себе

домой. Например, Дин, У него маленький сын, который полюбит мышонка,

уверяю.

Делакруа просто побледнел от ужаса при мысли о том, что заботам

маленького ребенка поручат такого гения среди грызунов, как Мистер

Джинглз. Ради всего святого, неужели мальчик способен обеспечить ему

тренировки, не говоря уже о том, чтобы научить чему-нибудь новенькому, А

если ребенку станет неинтересно и он забудет его покормить дня два, а то и

три? Делакруа, который погубил шесть человеческих жизней в попытке скрыть

следы первоначального преступления, ежился от отвращения, как ярый

противник вивисекций.

Ну хорошо, я пообещал тогда, что возьму его к себе (обещайте им все,

помните? В последние двое суток обещайте им все). Как этот вариант?

- Нет, господин начальник Эджкум, - извиняющимся тоном отверг и этот

вариант Дэл. И снова бросил катушку. Она ударилась о стенку, отскочила и

покатилась. Мистер Джинглз тут же догнал ее и носом прикатил к Делакруа, -

Qo`qhan вам большое, мерси боку, но вы живете в лесу, а Мистеру Джинглзу

будет страшно жить dans la foret {В лесу (фр.)}. Мне лучше знать, потому

что...

- По-моему, я угадал, откуда ты знаешь, Дэл.

Делакруа кивнул, улыбаясь.

- Но мы все равно что-нибудь придумаем. Обязательно. - Он опять бросил

катушку. Мистер Джинглз кинулся за ней. Я старался не кривиться. В конце

концов на помощь пришел Брут. Он стоял, у стола дежурных и наблюдал, как

Дин и Харри играют в нарды. Перси тоже был там, Бруту наконец надоело

пытаться заговорить с ним, получая в ответ только высокомерное ворчание, и

он подошел к нам с Делакруа и, сложив на груди руки, слушал наш разговор.

- А как насчет Маусвилля? - вмешался Брут во время паузы, возникшей

после того, как Дэл отверг мой старый дом в лесу, где водились привидения.

Он спросил это обычным тоном, словно подбрасывая еще одно предложение.

- Маусвилль? - переспросил Делакруа, глядя на Брута с недоумением и

интересом одновременно. - Какой Маусвилль?

- Это аттракцион для туристов во Флориде, - объяснил он. - По моему, в

Таллахасси. Я прав, Пол? В Таллахасси?

- Да, - ответил я без малейших раздумий, подумав: "Дай Бог здоровья

Брутусу Ховеллу". - Таллахасси, прямо по дороге, сразу же за университетом

для собак. - Губы Брута при этом дернулись, и я подумал, что он сейчас все

испортит смехом, но он сдержался и кивнул. Я представил, что он мне потом

выдаст насчет собачьего университета.

На этот раз Дэл не бросил катушку, хотя Мистер Джинглз стоял на его

шлепанце, подняв передние лапки, явно ожидая следующего случая догнать

катушку. Французик переводил взгляд с Брута на меня и обратно.

- А что они делают в Маусвилле? - спросил он.

- Как ты считаешь, они возьмут Мистера Джинглза? - обратился ко мне

Брут, словно не слыша Дэла и в то же время провоцируя его. - Думаешь, он

им подойдет, Пол?

Я попытался изобразить задумчивость:

- Ты знаешь, - начал я, - чем больше я об этом думаю, тем больше мне

нравится эта мысль. - Уголком глаза я увидел, что Перси прошел половину

Зеленой Мили (далеко обходя камеру Уортона). Он стоял, прислонившись

плечом к двери пустой камеры и слушал с полупрезрительной улыбкой.

- Что такое Маусвилль? - спросил Дэл уже с огромным интересом.

- Аттракцион для туристов, я уже говорил тебе, - ответил Брут. - Там

столько, я не знаю, штук сто, наверное, мышей. Да, Пол?

- Сейчас уже, наверное, сто пятьдесят, - поддакнул я. - Успех бешеный.

Слышал, они собираются открыть еще един в Калифорнии и назвать его

"Маусвилль Вест", так что дело это процветает. Говорят, дрессированные

мыши становятся популярными в высшем свете, хотя мне этого не понять.

Дэл сидел с разноцветной катушкой в руках и глядел на нас, позабыв на

время о своей собственной участи.

- Туда берут только самых умных мышей, - предупредил Брут. - Тех,

которые умеют выполнять трюки. И не берут белых, потому что белые мыши

продаются в магазинах.

- Эти мыши из зоомагазинов, - воскликнул Делакруа с жаром, - я их

терпеть не могу!

- А еще у них есть, - не унимался Брут, и глаза его стали далекими,

словно он представлял себе это, - у них есть такая палатка, куда входят

люди...

- Да, да как в цирке! А нужно платить за вход?

- Ты шутишь? Конечно, надо. Десять центов для взрослых, два цента для

детей. А там внутри целый городок, сооруженный из коробок из-под печенья и

рулонов туалетной бумаги, и сделаны окошечки из слюды, чтобы видеть, что

там происходит.

- Да! Да! - Делакруа был в восторге. Потом повернулся ко мне: - А что

такое слюда?

- Это вроде стекла в газовой плите, через нее видно, что там внутри,

ответил я.

- Конечно, конечно! Именно это! - Он помахал рукой Бруту, чтобы тот

продолжал рассказывать, а маленькие глазки-бусинки Мистера Джинглза чуть

me выскочили из орбит, когда он пытался не упустить из вида катушку. Это

выглядело очень смешно. Перси подошел поближе, словно хотел увидеть

получше, и я обратил внимание, как Джон Коффи хмурится, но был так

погружен в фантазию Брута, что не придал этому значения. Разговор, в

котором приговоренный слышал то, что хотел, поднялся к новым высотам, и я

был восхищен, честное слово.

- Да, - продолжал фантазировать Брут, - это городок для мышей, но детям

больше всего нравится цирк "Все звезды Маусвилля", где мыши качаются на

трапециях, катают маленькие бочонки и складывают монетки...

- Да, это то, что надо для Мистера Джинглза! - сказал Делакруа. Глаза

его сияли, а щеки порозовели. Мне показалось, что Брутус Ховелл просто

святой. - Ты будешь выступать в цирке, Мистер Джинглз! Будешь жить в

мышином городе во Флориде! Со слюдяными окошками! Ура!

Он с силой бросил катушку. Она ударилась низко в стену, отскочила очень

далеко и вылетела сквозь решетку двери на Милю. Мистер Джинглз бросился за

ней, и тут Перси понял, что у него появился шанс.

- Стой, дурак! - закричал Брут, но Перси не прореагировал. Как только

Мистер Джинглз догнал катушку - слишком увлеченный ею, чтобы заметить, что

его старый враг неподалеку, - Перси наступил на него подошвой своего

тяжелого черного башмака. Послышался хруст ломающегося позвоночника

Мистера Джинглза, изо рта у него хлынула кровь. Его темные глазки

выкатились из орбит, и в них я прочел совсем человеческое выражение

удивления и муки. Делакруа закричал от ужаса и горя. Он бросился на дверь

камеры, просунул руки сквозь решетку, как можно дальше, и стал снова и

снова звать мышонка по имени.

Перси обратился к нему, улыбаясь. И ко всем нам троим.

- Вот так, - сказал он. - Я знал, что рано или поздно разделаюсь с ним.

Вопрос времени. - Он отвернулся и не торопясь пошел по Зеленой Миле,

оставив Мистера Джинглза лежать на линолеуме в небольшой лужице крови.


ЧАСТЬ 4

^ УЖАСНАЯ СМЕРТЬ ЭДУАРА ДЕЛАКРУА



evolyuciya-mezhbankovskih-raschetov.html
evolyuciya-nauchnih-vozzrenij-na-problemu-gosudarstvennogo-finansirovaniya-investicij.html
evolyuciya-organizacionnoj-kulturi-krupnih-promishlennih-predpriyatij-rossii-vo-vtoroj-polovine-hh-nachale-xxi-vv.html
evolyuciya-povedeniya-chto-takoe-psihologiya-v-2-h-t-t-1-per-s-franc-m-mir-1992-496-s.html
evolyuciya-proektov-sovetskoj-mnogorazovoj-kosmicheskoj-sistemi-svoi-pozivnie-ya-kedr-ya-kedr-zarya-kak.html
evolyuciya-romannogo-tvorchestva-dzhozefa-hellera.html
  • holiday.bystrickaya.ru/mezhdunarodnoe-pravo-kak-osobaya-pravovaya-sistema.html
  • znaniya.bystrickaya.ru/psihologicheskie-mehanizmi-adaptacionnogo-povedeniya-lichnosti.html
  • learn.bystrickaya.ru/glava-12-pravda-i-lozh-o-sovetskih-voennoplennih-lyuboj-uvazhayushij-sebya-narod-obyazatelno-imeet-svoi-svyatini-dlya.html
  • textbook.bystrickaya.ru/istoriya-stanovleniya-i-razvitiya-informacionnih-processov-v-sovremennom-kazahstane-07-00-02-otechestvennaya-istoriya-istoriya-respubliki-kazahstan.html
  • kolledzh.bystrickaya.ru/58-kapillyarnij-i-magnitoporoshkovij-kontrol-pravila-ustrojstva-i-bezopasnoj-ekspluatacii-parovih-i-vodogrejnih.html
  • crib.bystrickaya.ru/gumanitarnoe-obrazovanie-proekta.html
  • uchenik.bystrickaya.ru/deyatelnost-sportivnogo-arbitrazhnogo-suda.html
  • learn.bystrickaya.ru/glava-2--peredadim-rebenku-otvetstvennost-za-ego-sobstvennuyu-zhizn-vash-bespokojnij-podrostok-prakticheskoe-rukovodstvo.html
  • diploma.bystrickaya.ru/vrednie-himicheskie-veshestva.html
  • college.bystrickaya.ru/11-vvedenie-otchet-o-rezultatah-samoobsledovaniya-fakulteta-politicheskih-i-socialnih-nauk-po-sostoyaniyu-na-01-06-2008-goda.html
  • letter.bystrickaya.ru/moskovskogo-oblastnogo-konkursa.html
  • uchit.bystrickaya.ru/sushnost-i-yavlenie.html
  • report.bystrickaya.ru/informaciya-dlya-vklyucheniya-v-publichnij-doklad-doshkolnogo-obrazovatelnogo-uchrezhdeniya.html
  • uchitel.bystrickaya.ru/rabochaya-programma-sostavlena-v-sootvetstvii-s-trebovaniyami-fgos-vpo-s-uchetom-rekomendacij-proop-vpo-po-napravleniyu-ekonomika.html
  • lecture.bystrickaya.ru/artur-tabolov-vodyara-stranica-7.html
  • control.bystrickaya.ru/chast-i-konkurs-razdel-i1-priglashenie-k-uchastiyu-v-konkurse-konkursnaya-dokumentaciya-po-provedeniyu-otkritogo.html
  • reading.bystrickaya.ru/magisterskie-programmi-v-oblasti-informacionnih-tehnologij-dlya-bakalavrov-i-specialistov-tehnicheskih-i-estestvennonauchnih-neprofilnih-napravlenij.html
  • thesis.bystrickaya.ru/poyasnitelnaya-zapiska-k-rabochej-programme-po-inostrannomu-yaziku-dlya-5-klassa.html
  • nauka.bystrickaya.ru/v-monografiyah-finno-ugorskie-zaimstvovaniya-v-tatarskom-yazike-sinopsis-i-taksonomiya.html
  • shpora.bystrickaya.ru/vserossijskaya-nauchno-tehnicheskaya-konferenciya-s-elementami-molodezhnoj-shkoli.html
  • kolledzh.bystrickaya.ru/azastan-respublikasi-atinan.html
  • books.bystrickaya.ru/docent-l-n-borovih-sbornik-statej-posvyashen-nauchnim-i-metodicheskim-issledovaniyam-po-problemam-rossijskogo-obshestva.html
  • notebook.bystrickaya.ru/kniga-izvestnogo-amerikanskogo-lingvista-yavlyaetsya-odnim-iz-fundamentalnih-trudov-polozhivshih-nachalo-kognitivnomu-napravleniyu-v-lingvistike-i-kognitivizmu-v-celom-stranica-4.html
  • uchit.bystrickaya.ru/tvorchestvo-samuila-yakovlevicha-marshaka.html
  • klass.bystrickaya.ru/5-virazhenie-bozhestvennogo-energopole-duha-vozneseniya-mi-bistro-razrabotali-sposob-napisaniya-kazhdij-seans-ya.html
  • kanikulyi.bystrickaya.ru/zadanie-tipovih-svojstv-ge-metodika-vipolneniya-raboti-izuchit-teoreticheskie-svedeniya-o-scada-sisteme-trace-mode.html
  • institut.bystrickaya.ru/tema-raboti-pedagogicheskogo-kollektiva-stranica-5.html
  • occupation.bystrickaya.ru/metodicheskie-ukazaniya-po-prohozhdeniyu-kvalifikacionnoj-praktiki-i-preddiplomnoj-praktiki-stazhirovki-studentami-vseh-form-obucheniya-specialnosti.html
  • universitet.bystrickaya.ru/sroki-priema-dokumentov-na-baze-9-kl-s-1406-po-3007-na-baze-11-kl-s-1406-po1308.html
  • textbook.bystrickaya.ru/kniga-vtoraya-aforizmov-ob-istolkovanii-prirodi-ili-ocarstve-cheloveka-stranica-39.html
  • knowledge.bystrickaya.ru/oboznachat-ego-uslovnim-znakom-tochkoj-orientirovatsya-osnovnaya-obrazovatelnaya-programma-nachalnogo-obshego.html
  • gramota.bystrickaya.ru/zao-vostok-specialnie-sistemi-zamestitel-generalnogo-direktora-apet-aleksandr.html
  • shpargalka.bystrickaya.ru/vertolet-mchs-prisoedinilsya-k-poiskam-sudna-ametist-s-23-ribakami-na-bortu-informacionnoe-agentstvo-nakanuneru-16022011.html
  • uchenik.bystrickaya.ru/analiticheskaya-geometriya-dekarta-i-problemi-filosofii-tehniki.html
  • exam.bystrickaya.ru/vladimir-beshanov-tankovij-pogrom-1941-goda.html
  • © bystrickaya.ru
    Мобильный рефератник - для мобильных людей.